El modelo de defensa holística de Bronx Defenders

Programa para abordar los factores que contribuyen a la entrada en contacto de los infractores con el sistema judicial

Resumen del programa modelo de defensa holística

Este es un programa que utiliza un equipo interdisciplinario para abordar los factores que contribuyen al contacto de los infractores con el tribunal. El programa está calificado como sin efectos. 

Aunque los participantes mostraron una menor probabilidad estadísticamente significativa de recibir una condena de cárcel y fueron sentenciados a menos días de cárcel, no hubo efectos estadísticamente significativos en la tasa general de condenas ni en la probabilidad de futuros arrestos

La preponderancia de las pruebas sugiere que el programa no tuvo los efectos previstos.

Descripción del modelo de defensa holística

Objetivos del programa/población objetivo

El modelo de defensa holística de Bronx Defenders cuenta con un equipo interdisciplinario de abogados, trabajadores sociales y defensores para abordar los factores y necesidades inmediatas y a largo plazo (como el abuso de sustancias, las enfermedades mentales y la estabilidad familiar o de la vivienda), que han contribuido al contacto actual o potencial de sus clientes con el tribunal.

Fundado en 1997, el modelo de Bronx Defenders fue diseñado para proporcionar servicios legales (para casos penales, familiares y civiles), representación de inmigración, apoyo de trabajo social y defensa a los miembros indigentes de la comunidad en el Bronx, Nueva York.

Servicios prestados

El modelo de defensa holística surgió en la década de 1990 como un enfoque alternativo para defender a los clientes indigentes. Aunque la definición de defensa holística varía entre las diferentes organizaciones de defensores públicos, hay varios elementos comunes. 

La filosofía de la defensa holística considera que el abogado defensor penal tiene la responsabilidad de no solo proporcionar a los clientes la defensa en sus casos judiciales actuales, sino también de abordar las necesidades y circunstancias más amplias que llevaron a sus clientes a los tribunales (Anderson et al. 2019).

El modelo de defensa holística se basa en cuatro elementos fundamentales: 

  1. acceso a servicios legales y no legales que satisfagan las necesidades del cliente; 
  2. comunicación dinámica e interdisciplinaria; 
  3. defensores con un conjunto de habilidades interdisciplinarias; y 
  4. una sólida comprensión de, y conexión con, la comunidad a la que se sirve (Steinberg 2013). 

Las relaciones con la comunidad son especialmente importantes para las organizaciones de defensa holística, ya que el modelo holístico depende de las organizaciones de la comunidad para ayudar a los clientes con las necesidades no legales, como el acceso a las instituciones religiosas, las despensas, los refugios y la atención médica. 

Por lo tanto, todos los miembros de la comunidad, independientemente de su contacto con el tribunal, pueden obtener asistencia en materia de cupones de alimentos, asistencia sanitaria, empleo y vivienda a través del centro de admisión comunitario de Bronx Defenders.

A diferencia del modelo tradicional de defensa pública, que sólo ofrece representación penal, el modelo de defensa holística de Bronx Defenders cuenta con la ayuda de un equipo multidisciplinario en comunicación diaria regular, permite derivaciones eficientes y es individualizado según las necesidades de los clientes. 

Los acusados del tribunal penal son evaluados en la lectura de cargos para identificar las circunstancias que llevaron a su conducta delictiva y las consecuencias de la participación en el tribunal. 

Esto incluye, pero no se limita a, el empleo del cliente, la vivienda, la salud mental, la familia, el estado de inmigración y otras áreas de impacto potencial. Los trabajadores sociales llevan a cabo evaluaciones, recomiendan tratamientos para el abuso de sustancias o la salud mental, y recogen información para explicar el comportamiento que lleva a la implicación criminal.

Personal clave

El equipo interdisciplinario está formado por abogados defensores penales, abogados defensores de la familia, abogados generalistas civiles, abogados de inmigración, abogados de litigios de impacto, trabajadores sociales, especialistas en beneficios, investigadores, organizadores de la comunidad, administradores del equipo, defensores cívicos, defensores de la inmigración, defensores de la reincorporación y defensores de los padres. 

Todo el personal trabaja en la misma oficina en una planta abierta para facilitar las remisiones, la búsqueda de asesoramiento y las interacciones diarias cara a cara que les permiten clasificar los casos continuamente y desarrollar estrategias integradas de casos. Los equipos están dirigidos por uno o más defensores ajenos a la práctica de la defensa penal que no son abogados (por ejemplo, trabajadores sociales o defensores de los padres). 

Los jefes de equipo y los supervisores del área de práctica controlan a los miembros del equipo para ver si se están comunicando eficazmente e identificando las necesidades adecuadas. También recogen informes sobre las derivaciones de cada miembro del equipo.

Resultados de la evaluación del modelo de defensa holística

Estudio del modelo de defensa holística

Los investigadores descubrieron que los participantes en el grupo de tratamiento tenían menos probabilidades de ser encarcelados y fueron condenados a pasar menos días en la cárcel. Esta diferencia fue estadísticamente significativa. Sin embargo, no hubo efectos estadísticamente significativos en la tasa general de condenas y en la probabilidad de futuros arrestos. En general, la preponderancia de las pruebas sugiere que el programa no tuvo los efectos previstos.

Condenas

No hubo una diferencia estadísticamente significativa en la tasa de condenas generales entre los participantes del grupo de tratamiento de Bronx Defenders (que recibieron el modelo de defensa holística) y los participantes del grupo de comparación (que recibieron servicios legales penales tradicionales).

Arresto futuro

No hubo una diferencia estadísticamente significativa en la tasa de futuros arrestos entre los participantes del grupo de tratamiento de Bronx Defenders y los participantes del grupo de comparación.

Condenados a la cárcel

Los participantes del grupo de tratamiento de Bronx Defenders tenían menos probabilidades de recibir una sentencia de cárcel, en comparación con los participantes del grupo de comparación. Esta diferencia fue estadísticamente significativa.

Duración de la condena

Los participantes del grupo de tratamiento de Bronx Defenders fueron condenados a menos días de prisión, en comparación con los participantes del grupo de comparación. Esta diferencia fue estadísticamente significativa.

Metodología de evaluación del modelo de defensa holística

Modelo de defensa holística

Anderson y sus colegas (2019) llevaron a cabo una evaluación cuasi-experimental de 10 años del modelo de defensa holística de Bronx Defenders sobre los resultados de los casos y la futura delincuencia con los acusados en el Bronx, Nueva York. 

El juez determinó que los participantes eran indigentes en su comparecencia y se les asignaron defensores públicos utilizando el sistema de asignación de abogados del Tribunal Penal del Bronx. 

Debido a que el sistema de asignación de abogados se basa en turnos rotativos de comparecencia, los Defensores del Bronx y la Sociedad de Ayuda Legal de Nueva York (Legal Aid) se encargan de las asignaciones en diferentes días de la semana. Sin embargo, puede haber excepciones a estas asignaciones.

Primero, si la organización principal asignada tiene un conflicto, entonces se asignaría la organización secundaria. 

En segundo lugar, si hay dos coacusados, la organización principal representaría a un acusado y la organización secundaria al otro. 

Sin embargo, si un coacusado concreto había sido representado previamente por una de las dos organizaciones, esa organización seguiría representando al coacusado.

La muestra final del estudio incluyó 587.487 emparejamientos individuales de acusado/caso iniciados en el Bronx entre 2000-2007 y 2012-2014. 

Los participantes del grupo de tratamiento (n = 114.856) fueron asignados a la organización Bronx Defenders, que utiliza el modelo de defensa holística. El participante promedio del grupo de tratamiento tenía 31,9 años de edad, era hombre (81,4 por ciento), y tenía un cargo actual de delito menor (73,5 por ciento) o de delito grave (26,5 por ciento). 

Los participantes del grupo de tratamiento eran hispanos (48,6%) o negros (45,8%); no se especificó la raza/etnia del 5,6% restante. Los participantes del grupo de comparación (n = 376.393) fueron asignados a Legal Aid, que ofrece servicios jurídicos penales tradicionales. El participante medio del grupo de comparación tenía 32 años, era hombre (83,4 por ciento) y tenía una acusación de delito menor (75,5 por ciento) o de delito grave (24,5 por ciento). Los participantes del grupo de comparación eran hispanos (48,0%) o negros (46,5%); no se especificó la raza/etnia del 5,5% restante. Se encontraron diferencias estadísticamente significativas en la línea de base para varias características (como el género, la raza/etnia, el cargo actual y los antecedentes penales). 

Los participantes del grupo de tratamiento mostraron una mayor probabilidad estadísticamente significativa de enfrentarse a cargos por delitos graves, cargos por delitos violentos o cargos por armas, pero una menor probabilidad de enfrentarse a cargos por drogas, en comparación con los participantes del grupo de comparación. Estas diferencias se controlaron en el análisis.

Los resultados de interés incluyeron las tasas de condenas, la probabilidad de futuros arrestos, la probabilidad de ser condenado a prisión y la duración de la sentencia (en días). Los datos a nivel de caso se obtuvieron de la División de Servicios de Justicia Penal de Nueva York y de la Oficina de Administración Judicial de la ciudad de Nueva York. 

La probabilidad de condena y la duración prevista de la pena se predijeron mediante un modelo de regresión de tipo probit, en el que el resultado era la variable ficticia de condena, y 269 variables explicativas recogían los datos demográficos (es decir, edad, sexo, raza, etnia), las características del caso (es decir, cargo principal, número de cargos, lugar de la detención) y los antecedentes penales. 

Se utilizó un modelo de Poisson para construir la predicción de la duración esperada de la sentencia (incluyendo el cero). Los efectos se midieron con un modelo de regresión lineal de variables instrumentales estimado mediante mínimos cuadrados en dos etapas, y la unidad de observación fue el acusado en un caso concreto.

Coste

No se dispone de información sobre el coste de este programa.

Base de pruebas (estudios revisados)

Estas fuentes se utilizaron en la elaboración del perfil del programa:

Anderson, James M., Maya Buenaventura y Paul Heaton. 2019. «Los efectos de la defensa holística en los resultados de la justicia penal». Harvard Law Review 132(3):819-93.

Referencias adicionales

Estas fuentes se utilizaron en el desarrollo del perfil del programa:

Steinberg, Robin. 2013. «Atendiendo el llamado de Gideon en el siglo XXI: La defensa holística y el nuevo paradigma de la defensa pública». Washington and Lee Law Review 70(2):961.

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