Justicia Juvenil, qué es y qué factores intervienen.

Justicia juvenil, hechos importantes según Naciones Unidas

-Dentro de las estadísticas de delincuencia y de justicia juvenil nos encontramos con que los jóvenes están representados en una proporción muy alta tanto cuando son víctimas como cuando son agresores y que  en muchos países desarrolladas los crímenes violentos se están cometiendo a edades más tempranas que en el pasado

Además de eso en algunos países está creciendo la idea de que los crímenes cometidos por jóvenes están creciendo de forma alarmante.

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– Estadísticamente hablando en el ámbito de la justicia juvenil se ha podido observar que la delincuencia es un fenómeno que se da de manera mayoritaria en grupos. La mayor parte de  las infracciones cometidas por gente joven son realizadas en grupos o bandas organizadas que pueden variar desde organizaciones criminales bien consolidadas a otras bandas callejeras con menor nivel de organización.  

Como norma general los delincuentes juveniles tienen tendencia a juntarse en bandas aunque actúan de manera individual.

– Aunque la pobreza y el desempleo no son, por sí mismos,causas de violencia, cuando nos referimos a justicia juvenil se convierten en factores importantes cuando se combinan  con otros desencadenantes, como la falta de la oportunidad, la desigualdad, la exclusión, la disponibilidad de drogas y armas y la falta de acceso a diversas formas de capital, justicia y educación.

-Si bien la adolescencia puede ser una edad de “romper las reglas” la evidencia muestra que la mayoría de los infractores debutantes en
justicia juvenil no vuelven a cometer infracciones , y que la desviación hacia otros recursos alternativos a la justicia juvenil y otros medidas son las mejores respuestas a los delitos cometidos por los jóvenes.

• El internamientos en justicia juvenil incluso la detención preventiva, se sigue utilizando con frecuencia, incluso  con jóvenes que cometieron delitos de poca importancia (como el uso de drogas o el robo de productos básicos).

• La delincuencia cometida por los jóvenes es principalmente un fenómeno urbano. La evidencia muestra que la probabilidad de ser víctima de crimen y violencia es sustancialmente mayor en  zonas urbanas que en las zonas rurales.

La justicia juvenil: un asunto delicado.

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La juventud, definida por las Naciones Unidas como la edad comprendida entre los 15 y los 24 años, está pasando a ocupar un lugar destacado en la agenda internacional. Por un lado, son activos formidables en innovación y creatividad, capaz de promover la igualdad y la justicia en la sociedad. A menudo participan en la vida cívica a través del voluntariado, el servicio comunitario y la participación en organizaciones juveniles.

En algunos países, son miembros de los comités de jóvenes de los gobiernos locales que ayudan a dar forma e influir en las políticas relacionadas con la juventud. Por otra parte, sin embargo, a menudo están involucrados en estallidos de violencia y delincuencia, tanto como perpetradores como víctimas. En parte, esto se debe también al hecho de que en muchos países los jóvenes representan una gran proporción de la población y acumulan factores de riesgo.

La violencia y la inseguridad perpetradas por y contra los jóvenes son causadas por diversos factores que actúan simultáneamente para crear situaciones de inestabilidad social. Estos factores pueden incluir la disponibilidad de armas de fuego, el abuso del alcohol, la migración a gran escala hacia las zonas urbanas y la superpoblación, el tráfico de drogas, la debilidad de los sistemas educativos y policiales, la distribución desigual de la riqueza y la frustración de muchos jóvenes que se enfrentan al desempleo y la exclusión sociopolítica.

En combinación, estos elementos alimentan la desesperanza y la frustración no sólo entre el segmento más joven de la población, sino también dentro de las familias, las comunidades y la sociedad en general.

En muchos hogares, la tensión alimentada por la exclusión social y las dificultades económicas se ha hecho sentir en los miembros más vulnerables de la familia, como las mujeres y los niños. Un informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y del Banco Mundial afirma que “las pruebas sugieren que los niños que presencian actos de violencia doméstica tienen más probabilidades de incurrir en comportamientos delictivos y violentos en el futuro” .

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Estar sujeto a la violencia de niño también se asocia con una mayor probabilidad de que los niños y jóvenes se involucren en conductas delictivas y violentas, así como con un mayor riesgo de que los niños y jóvenes abandonen el hogar y se unan a sus compañeros en la calle.

Los jóvenes recurren a la violencia y la abordan de diferentes maneras. En las sociedades restrictivas, cuando ven que sus derechos son pisoteados y que su participación cívica está en peligro, pueden verse involucrados en revueltas y disturbios. Además, en condiciones de pobreza y desempleo, muchos jóvenes encuentran en los delitos menores, como el hurto y el fraude menor, o el tráfico ilegal, un medio para obtener ingresos adicionales para sí mismos o incluso para sus familias.

A menudo son presionados a realizar tales actividades por otras personas, como los grandes delincuentes, bajo amenaza para su persona y sus parientes. Sin embargo, debido a las limitaciones socio económicas y la exclusión, algunos eligen una vida criminal y/o pandillera por su propia voluntad, ya que encuentran en el delito los medios para obtener dinero rápido y productos seductores, así como un estatus social.

La delincuencia juvenil y la violencia son motivo de preocupación tanto para los países desarrollados como para los países en desarrollo. Pueden ser perpetrados por individuos solteros o por jóvenes que actúan en grupos. Además, pueden surgir como expresiones ocasionales de enojo y frustración, como por ejemplo a través de protestas o revueltas, o como acontecimientos regulares en la vida diaria.

La justicia juvenil: una visión general de los datos

Los informes muestran que en los últimos años, las manifestaciones de descontento de los jóvenes se han vuelto cada vez más violentas . No sólo está aumentando la proporción de delitos violentos cometidos por jóvenes, sino que también es cada vez más probable que éstos sean víctimas de delitos violentos, como lo revela una investigación en el Caribe .

Además, parece existir un vínculo entre las tasas de crecimiento urbano excesivamente altas y la violencia en las ciudades . y la violencia se está convirtiendo en un fenómeno cada vez más urbano. En el contexto urbano, la violencia está adquiriendo más visibilidad que en el pasado, y gran parte de ella se lleva a cabo en las calles, a menudo en barrios densamente poblados.

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En muchas zonas urbanas, la migración ha llevado a la sobrepoblación y a la consiguiente formación de asentamientos precarios, zonas “prohibidas” y “tierras de nadie”, en las que incluso las fuerzas de seguridad temen entrar. Según las estimaciones de 2005, uno de cada tres habitantes de las ciudades

– casi mil millones de personas – vivían en condiciones de tugurios. Los barrios marginales, caracterizados por la exclusión social y la falta de sistemas de apoyo social, son característicos de los países en desarrollo; el África subsahariana es la región con el mayor porcentaje de su población urbana que vive en barrios marginales (71,8%), seguida por Asia meridional (57,4%), Asia oriental (34,8%) y América Latina y el Caribe (30,8%) .

Actividad callejera y pandillera entre los jóvenes

Los jóvenes que vagan por las calles se han convertido en una presencia normal en muchas zonas urbanas del mundo en desarrollo, especialmente en las ciudades caracterizadas por la existencia de barrios marginales.

Las estimaciones sugieren que decenas de millones de niños y jóvenes viven o trabajan en la calle . y que la mayoría de ellos residen en las ciudades más pobladas del África subsahariana, América Latina y la India. Ya sea porque sus familias son incapaces de mantenerlos o porque no tienen más remedio que optar por la vida en la calle por encima de las dificultades de su situación doméstica, los jóvenes de muchos países en desarrollo han encontrado su hogar en la calle.

Allí, muchos se involucran en actividades a menudo clandestinas e informales, como la mendicidad o los delitos menores. En tales situaciones, es más probable que participen en actividades delictivas instigadas por traficantes y delincuentes, atraídos por la posibilidad de ganancias rápidas y la necesidad de reconocimiento o aprobación de sus pares, o incluso por la simple protección contra la violencia cometida por delincuentes o, en algunos casos, por la propia policía que debería estar protegiéndonos.

Los jóvenes habitantes de las ciudades que se dedican a actividades ilegales suelen reunirse en pandillas, que proporcionan sistemas para compartir los beneficios, así como protección contra agresores externos. A menudo, estas pandillas son las principales fuentes de inseguridad urbana.

En algunas regiones, las pandillas juveniles controlan ciudades enteras, compiten por el territorio y colaboran con los principales delincuentes en diversas formas de tráfico, como la prostitución, las armas, las drogas y el comercio ilegal de bienes.

Un estudio reciente mostró que en el Caribe, los pandilleros eran 20 veces más propensos a vender drogas que los no miembros, y 35 veces más propensos a colaborar con traficantes de drogas.

En todo el mundo, los jóvenes con más probabilidades de participar en actividades delictivas o violentas forman parte de una pandilla, aunque esta asociación tiende a ser mayor en el caso de robo, hurto y violación, y menor en el caso de asesinato premeditado y agresión con la intención de infligir lesiones corporales graves .

Justicia de menores: sistemas de detención

Dado que en muchos países en desarrollo no existen sistemas de justicia juvenil específicos, los jóvenes que son sorprendidos infringiendo la ley a menudo terminan en lugares de detención inadecuados para su edad y desarrollo y, como tales, no aumentan la probabilidad de que se reintegren a la sociedad. En esos centros de detención o prisión, los jóvenes se ven obligados a residir con delincuentes adultos, lo que los pone en peligro en varios frentes diferentes.

La violencia, incluida la violencia sexual, el acoso, la extorsión y la tortura, son las formas más típicas de maltrato y abuso infligido a los jóvenes por los reclusos adultos, y a veces también por el personal de esas instituciones, que se aprovechan de las diferencias de edad y de poder. La intoxicación por alcohol o drogas, la falta de alimentos adecuados y las enfermedades no tratadas son otras características comunes de los centros de detención.

Aunque en algunos países se mantiene a los jóvenes en centros específicos para menores, las condiciones de detención son a menudo extremadamente malas y peligrosas. Los centros penitenciarios y los establecimientos educativos pueden ser escenarios de peleas, violencia y abuso entre rivales. En cualquier caso, las normas internacionales establecen que la detención debe ser una medida de último recurso y utilizarse únicamente para los delitos más graves.

La justicia juvenil: el camino a seguir mediante un enfoque integral

La investigación demuestra que “cuanto antes se invierta en un individuo, mayores serán las probabilidades de que los comportamientos violentos puedan prevenirse en la edad adulta, y más rentable será la inversión” .En particular, un estudio de caso realizado en la República Dominicana puso de relieve que la violencia juvenil puede prevenirse y que los jóvenes delincuentes pueden rehabilitarse mediante políticas e intervenciones apropiadas.

Las Naciones Unidas reconocen que las estrategias para hacer frente a la delincuencia juvenil a menudo se centran demasiado en las penas severas y la aplicación de la ley. Muchos países todavía tienen programas de prevención “punitivos” que intentan reprimir los delitos juveniles y juveniles y las actividades de las pandillas por medio de la vigilancia y el enjuiciamiento por parte de la policía.

Una forma más eficaz de abordar la delincuencia juvenil es dirigirse a las comunidades gravemente afectadas por la violencia y otras actividades delictivas con un enfoque integrador del estado de derecho y la justicia que tenga en cuenta las causas de la delincuencia y su prevención mediante medidas que aborden tanto las necesidades individuales como las condiciones socioambientales. Estas medidas deberían proporcionar alternativas significativas para la socialización y los logros de los jóvenes. Esto puede lograrse mediante:

– Proporcionar a las zonas rurales oportunidades y servicios socioeconómicos para promover el desarrollo rural y disuadir a los jóvenes de emigrar a las zonas urbanas.

– Ofrecer actividades recreativas, deportivas y de ocio. En varias ciudades de los Estados Unidos, el establecimiento de programas de baloncesto para adolescentes dio lugar a una disminución del 60% de las tasas de delincuencia.

– Mejorar la calidad de las escuelas, incorporando en los programas escolares seminarios y lecciones para concienciar sobre cuestiones relacionadas con la violencia, y ampliando el acceso a las escuelas y la retención en ellas de las personas y comunidades de alto riesgo, con actividades grupales después de la escuela que tengan sentido.

– Ofrecer programas de aprendizaje a medida que permitan a los jóvenes incorporarse al mercado laboral a través de un canal alternativo y eficaz.

– La prevención de la violencia mediante la participación de las familias y de comunidades enteras, la sensibilización sobre la importancia de la ayuda doméstica en la prevención de la delincuencia juvenil y la puesta en marcha de campañas de información y programas de formación y educación para los miembros de la familia o los tutores.

Si las medidas preventivas abordan las causas profundas de la delincuencia, los programas y servicios de rehabilitación deberían ser accesibles a quienes ya tienen antecedentes penales.

El “Manual para la medición de los indicadores de la justicia juvenil” de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia .es un recurso para los gobiernos sobre la recopilación de indicadores para medir la información acerca de la situación de los niños y los jóvenes en conflicto con la ley.

1 El manual aborda varias etapas del proceso judicial, entre ellas la detención de menores, el contacto con los padres y la familia y la atención posterior. Asimismo, las Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para la Administración de la Justicia de Menores (también denominadas “Reglas de Beijing”), hacen hincapié en que la detención, el arresto y el encarcelamiento de un joven deben utilizarse como medida de último recurso, y que deben ofrecerse alternativas a la atención institucional, como la supervisión estrecha, la atención intensiva o la colocación en una familia, en un entorno educativo o en un hogar. Además, destaca la necesidad de separar a los adultos de los jóvenes y los niños en los centros de detención.

2 Esto evitará que los jóvenes sean víctimas de abuso, o violencia.

1 El documento fue redactado con un enfoque en los jóvenes menores de 18 años. Sin embargo, las recomendaciones elaboradas podrían aplicarse también a los jóvenes de más edad.

2 “Los menores en instituciones se mantendrán separados de los adultos y serán recluidos en una institución separada o en una parte separada de una institución que también tenga adultos”  explotación por parte de delincuentes adultos. También evitará que los delincuentes adultos recluten o presionen a los jóvenes para que se hagan cargo de las actividades delictivas en su nombre una vez que hayan terminado su período de detención. Los Criterios para el diseño y la evaluación de programas de reforma de la justicia juvenil de la ONUDD/IPJJ proporcionan orientación sobre cómo diseñar y evaluar programas de reforma de la justicia juvenil que hayan tenido éxito.

Debe prestarse especial atención a la elaboración de disposiciones de justicia juvenil adaptadas a los jóvenes de entre 18 y 24 años de edad que están en transición a la edad adulta. Varios países han establecido una edad mínima para la responsabilidad penal de los menores, definida como la edad a la que un niño se hace responsable de sus actos y puede ser procesado legalmente como menor.

La edad mínima varía de un país a otro, entre 6 y 16 años, mientras que la edad máxima suele fijarse en 18 años, a partir de los cuales los jóvenes están sujetos a las leyes que se aplican a los adultos. El Comité de los Derechos del Niño recomienda que los gobiernos consideren la posibilidad de aumentar la edad de responsabilidad penal a por lo menos 12 años de edad y que no reduzcan la edad en los países en los que ya es superior a 12 años.

Los gobiernos preocupados por la justicia juvenil deben proporcionar a los jóvenes de entre 18 y 24 años de edad estructuras adecuadas y apoyo social para protegerlos del abuso y para prevenir la recurrencia de conductas delictivas que a menudo se producen en países que carecen de sistemas de justicia juvenil dedicados. Los gobiernos también deberían velar por que los niños menores de la edad de responsabilidad penal que cometan actos que puedan calificarse de delitos sean tratados de manera acorde con sus necesidades y con las debidas salvaguardias.

Además, a fin de supervisar los progresos de los sistemas nacionales de justicia juvenil, es necesario fortalecer las políticas y leyes integradoras que abordan la delincuencia juvenil y elaborar sistemas eficaces de gestión de la información e indicadores de resultados para mejorar los diagnósticos de los problemas, el seguimiento de los productos del sistema y la supervisión de la mejora de los programas, así como para reforzar la rendición de cuentas del Gobierno a los ciudadanos.